ภูมิประเทศและสภาพอากาศของออสเตรเลีย

  ประเทศออสเตรเลียนั้น มีขนาดใหญ่เป็นอันดับ 6 ของโลกกินเนื้อที่ประมาณ7,617,930 ตารางกิโลเมตร สันนิฐานว่าในอดีตออสเตรเลียนั้นแยกตัวออกมาจากแผ่นเปลือกโลกอินเดีย เมื่อเกิดการเคลื่อนตัวทำให้แผ่นทวีปแตกออกและแยกให้ออสเตรเลียเคลื่อนมาทางตะวันออกเฉียงใต้ และอินเดียเคลื่อนขึ้นเหนือ ทำให้ทวีปออสเตรเลียกลายเป็นเกาะในปัจจุบันซึ่งบางครั้งมักจะเรียกว่า ทวีปเกาะ ซึ่งออสเตรเลียถือว่าเป็นเกาะที่ใหญ่ที่สุดในโลก มีชายฝั่งความยาวทั้งสิ้น 34,218 กิโลเมตรและมีแนวปะการังที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ออสเตรเลียเป็นประเทศที่มีความหลากหลายทางธรรมชาติและภูมิศาสตร์ มีทั้งป่าฝนเขตร้อน ป่าดิบชื้นทางใต้ ภูเขา ดินแดนทะเลทรายทางภาคกลาง และประเทศที่ทะเลทรายกึ่งดินแดนแห้งแล้งกินเนื้อมากที่สุดของประเทศ ซึ่งเขตทะเลทรายก็จะเป็นที่อยู่ชนบท และมีภูเขาต่างๆมากมาย เช่น ภูเขาออกัสตัส ซึ่งอ้างว่ามันคือก้อนหินที่ใหญ่ที่สุดในโลก ส่วนมากแล้วประชากรจะอาศัยมากในบริเวณตะวันออกเฉียงใต้และมุมทางตะวันตกเฉียงใต้ที่มีอากาศเย็น หรือตามแนวชายฝั่ง

ออสเตรเลียมีสภาพอากาศที่หลากหลายเช่นกัน อีกทั้งสภาพอากาศยังแปรปรวนมากปัจจัยนี้เนื่องจากได้รับอิทธิพลอย่างมีนัยสำคัญจากกระแสน้ำในมหาสมุทร แปซิฟิก และ มหาสมุทรอินเดีย ทำให้แต่ละพื้นที่ของประเทศจะได้รับสภาพอากาศที่แตกต่างกัน ซึ่งในช่วงฤดูร้อนจะมีสภาพอากาศที่ร้อนจัดมาก บางพื้นที่สูงขึ้น 40 องศา อีกทั้งยังเกิดพายุไซโคลนทางภาคเหนือซึ่งเป็นเขตร้อนชื้นและพื้นที่ดังกล่าวเป็นพื้นที่ลุ่มต่ำ ทำให้เกิดน้ำท่วมหนักเช่นกัน ส่วนในบริเวณทางใต้อากาศจะเย็นและเป็นพื้นที่เขตเมืองหนาว ซึ่งออสเตรเลียถือว่าเป็นประเทศที่มีภูมิศาสตร์และสภาพอากาศที่แปรปรวนเนื่องจากอิทธิพลจากกระแสน้ำย